Beweeg, creëer ruimte en voel je vrijer dan ooit

Psycholoog, leider, adviseur, netwerker, trainer, coach, teambouwer, HRD-professional en schrijver. Janneke Schenning, directeur Schouten University of Applied Sciences, is het allemaal. Haar carrière kenmerkt zich door diversiteit, uitdaging en initiatief. En als het gaat om keuzes: die komen bijna altijd op dezelfde manier tot stand. Wat denk jij, gelooft Janneke in lijstjes met minnen en plussen, of laat ze zich leiden door het welbekende buikgevoel?

Je studiekeuze. Makkelijk of moeilijk?

‘Ik was breed geïnteresseerd, dus makkelijk zou ik het niet willen noemen. Psychologie? Interessant, maar ik ben te pragmatisch en resultaatgericht om psycholoog te zijn. Ik koos voor algemene letteren. En na een jaar toch voor algemene sociale wetenschappen. Totdat een vriendin van mijn moeder vertelde over haar werk als trainer en het begeleiden van groepen. Er ging een lichtje branden, ik kon ook wat anders met psychologie! Uiteindelijk werd het organisatiepsychologie en studeerde ik af.’

Je eerste baan. Vertel!

‘Om de kneepjes van het vak te leren, ging ik graag bij een grote opleider aan de slag. Ik stuurde sollicitatiebrieven rond, ook naar Schouten & Nelissen, om vervolgens voor de 1-jarige kweekvijver van een ander bureau te kiezen. Een aantal jaar heb ik me beziggehouden met het geven van groepstrainingen. Al snel wilde ik ook individuele coaching doen en verdiepte ik me in NLP en cognitieve gedragstherapie.’

Leidinggeven? Ja graag

‘Mijn interim manager zag me wel leidinggeven, wat me inderdaad bleek te liggen. Terwijl ik verschillende uitvoerende teamrollen vervulde, stuurde ik groepjes mensen aan. Ik voelde meteen het verschil. Als trainer zie je mensen los van hun context en dacht ik soms: als ik je leidinggevende was, zou ik het zus en zo doen. Als teamleider kon ik iets meer sturen naar resultaat, in plaats van dat ik weer los moest laten. Ik was bezig met het hele plaatje inclusief de praktische kant. Daar hou ik van.’

Reorganisatietalent

‘Een ander talent dat ik ontdekte bij mezelf is reorganisaties begeleiden. De ene na de andere reorganisatie liet me zien dat ik stukken veerkrachtiger was dan ik dacht. Ik signaleerde kansen en mogelijkheden en rolde van de ene functie in de andere. Op het moment dat ik bij mijn eerste werkgever alles gedaan had wat ik kon doen, van kweekvijver naar MT, werd ik gevraagd als directeur van NVO2, een beroepsvereniging voor HRD-professionals.’

Zingend op de fiets

‘Weggaan na 12 jaar vond ik enorm spannend. Ik kende iedereen, van kantine tot repro. Toch betrapte ik mezelf erop dat ik zat te zingen op de fiets richting mijn nieuwe baan. Ik voelde me zo vrij, ging een nieuw avontuur tegemoet! Eenmaal aan het werk, kreeg mijn zelfbeeld een boost. Ik kwam op een hoger niveau binnen, dat is al anders. Ik kreeg in een nieuwe context weer feedback op mijn functioneren. En ik kwam erachter: Aha, dit kon ik niet alleen goed bij mijn vertrouwde werkgever, dit kan ík gewoon goed.’

De kracht van het netwerk

‘Ik miste het bouwen in een grote organisatie, daarom stapte ik na een paar jaar over naar een onderwijsadviesbureau. Dat bouwen bleek reorganiseren. Waar ik zeker ervaring mee had, maar of ik het nu zo leuk vond? Ook het toekomstscenario sprak me niet aan en ik besloot om me heen te gaan kijken. Iemand gaf de tip te praten met mensen waar ik zó weer mee zou willen werken. Waar vinden zij mij goed in? Kennen zij misschien plekken? Mijn agenda vulde zich met netwerkgesprekken, onder andere bij Schouten & Nelissen.’

Toeval bestaat niet

‘Ik weet nog goed dat ik buiten in de zon zat en ze me vroegen wat ik wilde. In mijn antwoord zaten de woorden kwaliteit, netwerken, bouwen en commercieel actief zijn. “Kom maar mee,” klonk het. “We zijn net een vacature aan het opstellen en denken dat deze jou perfect past.” Ik ging minder mensen aansturen, de university was nog klein, maar ik zou wel zien waar het heen groeide. Nou, dat groeien ging snel. Inmiddels hebben we een mooi team gebouwd en samen veel nieuwe producten gemaakt waar ik trots op ben.’

Expert in generalist zijn

‘Als kind al hield ik van organiseren. Uitstapjes met vriendinnen, kamperen toen we 15 waren; ik regelde het. En genoot als iedereen het naar de zin had. Ik was ook degene tegen wie mensen veel vertelden. Achteraf misschien wel een van de redenen waarom ik niet meteen psychologie ging studeren. De hele dag andermans zorgen, dat wordt te veel! En dus ging ik van alles een beetje doen. In plaats van uitblinken in één ding, is mijn specialisme dat ik van veel dingen best wat weet. Handig als je professionals aanstuurt.’

Combi van elementen

‘Mijn baan is veelomvattend en dat is ook omdat ik dat zo wil. Van alleen trainen of teams aansturen zou ik doodbloeden. Ik blijf continu leren en nieuwe wegen vinden. Zo ben ik recent met een PhD begonnen en ontdek ik de andere kant van de wetenschap. Verder schreef ik samen met collega prof. dr. Jessica van Wingerden MBA MCC het boek Krachtige Keuzes, dat met alle praktische oefeningen, persoonlijke verhalen en wetenschappelijke achtergronden echt een boek van deze tijd is geworden. Afwisseling houdt mij scherp en happy.’

Zo vrij als een vogel

‘Door ruimte te creëren, voel ik me vrijer. Dat is ook mijn tip aan anderen: blijf bewegen en sta niet stil! Zie je interessante mogelijkheden? Wacht niet tot iemand je vraagt, het werkt juist andersom. Pak de taken die bij een nieuwe functie horen alvast op en je zult zien dat het vanzelfsprekend wordt dat jij het gaat doen. En is het echt klaar? Besef dan dat weggaan ook een optie is en niet betekent dat je a-loyaal bent.’

Keuzes maken vanuit vertrouwen

‘Ook op andere plekken kun je iets moois toevoegen en trouw zijn aan jezelf is het belangrijkst. Soms betrap ik mezelf erop dat ik een stap spannend vind. Aan het begin van mijn carrière kreeg ik kanker en schudde ik op mijn grondvesten. Na deze heftige periode had ik wel even coaching nodig om weer in mijn eigen veerkracht te geloven. Je kunt wel blijven doen wat je doet en vasthouden aan zekerheden, maar je weet nooit wat er gebeurt. Ik besefte dat angst een slechte reden is om niet dat te doen wat je graag wilt.’

Dus … verstand of gevoel?

‘Ik heb scenario’s nooit echt uitgedacht. Als het te lang rustig is, word ik onrustig. Ik weet prima waar een baan voor mij aan moet voldoen en ben bereid er veel tijd en energie in te stoppen. Voelt het goed? Denk ik dat ik hier gelukkig van word? Dan doe ik het. Aan toekomstambities doe ik niet echt, ik zie vanzelf waar mijn keuzes toe leiden. Zolang ik luister naar mijn intuïtie komt het altijd goed. En soms ook even niet, maar uiteindelijk echt weer wel. Dus vlieg uit, mensen, en maak er wat van!’

Krachtige Keuzes: het boek

Janneke Schenning is niet de enige die krachtige keuzes maakte. Het boek Krachtige Keuzes staat vol met inspirerende verhalen. Maar dat is niet alles. Het helpt jou om zelf krachtige keuzes te maken. Concrete opdrachten en inzichten uit de wetenschap zorgen ervoor dat jij alles in handen hebt om de juiste weg te vinden in je (loop)baan. 

Ja, ik wil dat boek!

 Meer informatie over Krachtige Keuzes >