Dennis over Co-Active coachen: “De coachee praat niet met mij, maar met zichzelf.”

Het kostte tien jaar voor Dennis Strik (51) het juiste carrièrepad insloeg. Wie hem nu hoort praten, luistert naar een man met veel liefde voor zijn vak. Ontembare glimlach: check. Glimmende ogen: check. Een interview over zingeving vinden en opgeleid worden tot Co-Active coach.

3 minuten lezen

Hij kreeg zomaar een baan aangeboden. Een te makkelijke beslissing, bekent Dennis. “Als ik destijds een coach had gesproken die mijn motivatie afpelde, had ik mezelf een omweg bespaard.” Na een studie Engels aan de Vrije Universiteit Amsterdam en een uitwisseljaar aan University College London rolde hij bij die laatste in een deeltijd academische baan. Daar viel hij prooi aan de comfortzone, ondanks signalen dat de baan niet volledig bij hem paste.

In de volgende tien jaar raakte Dennis steeds meer gefrustreerd door de groeiende administratieve druk en rigide hiërarchie binnen de academische wereld. Toch haast hij zich te zeggen dat er ook lichtpunten waren. “Inhoudelijk was m'n werk heel interessant en ik mentorde de eerstejaarsstudenten; jonge mensen die voor het eerst zelfstandig woonden en voor lastige keuzes stonden. Ik vond het heerlijk ze daarbij te helpen.”

Wat doe ik hier nog?

Toen er een Nederlandse liefde in zijn leven verscheen, werd Dennis geconfronteerd met de vraag: wat doe ik hier nog? Hij nam afscheid van Londen, laadde zijn bezittingen op de veerboot naar het vasteland en begon fulltime te ondertitelen als freelancer. Werk dat hij eerder al naast zijn baan deed om de Britse huizenprijzen tegemoet te komen. Die zet was puur praktisch. Dennis ervaarde het ondertitelen als leuk, maar in gelijke mate afstompend. Dus wat toen?

Bij de zoektocht die volgde, viel het kwartje tijdens een gesprek met een Amerikaanse vriend – een Co-Active coach. Het werk als mentor waar Dennis voor gevallen was, had een naam: coachen. De Co-Active (CTI) opleiding volgde kort daarna. “Ik voelde onmiddellijk: dit is het. Veel andere coachmethodes draaien om mensen in beweging krijgen. Maar daarvoor moet je eerst weten wát iemand beweegt. Drijfveren vinden, zelf de regie nemen en bewuste keuzes maken, dat is het doel van Co-Active coaching.”

Kan ik hier geld voor vragen?

Onzeker over zijn keuze was hij dan beslist niet, over zichzelf wel. Met een leergierig en alert publiek in de trainingszaal moest hij tijdens de opleiding zijn peers coachen. “Oóóh, doodeng was het,” herinnert hij zich. “Mijn hartslag schokte echt door mijn lichaam. Maar toch wilde ik meer. Meer leren. Verder verdiepen. Mezelf voorbijstreven. Dat zei me dat ik op de juiste koers zat. Er was een deur opengegaan waar ik doorheen wilde.”

Ook toen Dennis na de opleiding zijn bedrijf Prosper Coaching begon, bleef hij wat terughoudend. Vragen als ‘Doe ik het wel goed?’ en ‘Kan ik hier wel geld voor vragen?’ leidden ertoe dat hij vooral mensen coachte die naar hém toekwamen. Dat veranderde na het behalen van zijn Co-Active Certification. “Dat gaf me de bevestiging die ik zocht: ik heb het coachen in de vingers.”

De cirkel doorbreken

Door nadrukkelijker te netwerken en relaties op te bouwen, kon Dennis binnen een paar maanden fulltime als coach garant staan voor zijn levensonderhoud en de freelance-ondertitelklussen opgeven. “Sommige coachen geven aan dat ze het te zwaar vinden om de hele dag gesprekken te voeren, maar ik kan er niet genoeg op een dag plannen!” lacht hij. “Er ontstaat zoveel energie, vooral wanneer de coachee een aha-moment beleeft.”

Voor die inzichten weigert Dennis echter de credits te nemen. “Ik vind het zo gek als ik uitgebreid bedankt word,” zegt hij bijna verontschuldigend. “De coachee praat niet met mij, maar met zichzelf. Ik ben alleen degene die de vragen stelt.” Coaching draait om zelfinzicht krijgen, niet om de coach inzicht te geven zodat hij de coachee met een kant-en-klaar recept de deur uit kan sturen. De cirkel doorbreken zonder iets voor te zeggen of – helemaal ondenkbaar bij Co-Active coachen – iets voor te schrijven.

Verandering vanuit eigen regie

Co-Active coaching past dan ook perfect in de huidige tijdsgeest van het maakbare leven en eigen verantwoordelijkheid. Toch kloppen coachees in eerste instantie wel regelmatig aan voor antwoorden-op-recept. Wij mensen worden tenslotte van kleins af aan verteld wat het beste is voor ons. De boodschap dat de coachee het zélf gaat doen – onder begeleiding van Dennis – wordt meestal met veel enthousiasme ontvangen. “Dat is ook waarom ik mezelf transformational life-leadership coach noem. Niet om fancy te doen, maar om duidelijk te maken dat het gaat om verandering vanuit zelfregie.”

Wat raadt hij anderen aan die een carrièreswitch naar coaching overwegen? “Als je met het idee van coaching speelt, zit er iets in jou dat naar boven wil komen. Je wéét het eigenlijk al; proef ervan, gun jezelf die kans. En blijkt het onverhoopt toch niets voor je, dan is de Co-Active opleiding nooit verloren. Wat je leert over met elkaar omgaan, communiceren, samenwerken, dat blijft je altijd bij.”

Coach worden?

Het Co-Active model helpt je jouw intuïtie in te zetten, effectief te coachen en te vertrouwen op de kracht van je coachee.