• Anouk van den Berge

Goed volgerschap: de hamvraag

‘Waarom wordt er altijd over goed leiderschap geschreven, maar nooit over goed volgerschap?’ vroeg een van onze volgers op LinkedIn. Een terechte vraag, vonden wij. Er lopen tenslotte meer ‘indianen’ dan ‘opperhoofden’ rond op de werkvloer. Ik - als een van de marketingindianen van Schouten & Nelissen - wilde hier meer over weten. Daarom sprak ik met onze leiderschapsexpert Petra Sevinga over ‘goed volgerschap’.

Terwijl ik even google op dit onderwerp krijg ik er tegelijkertijd de kriebels van: hoezo volgerschap? Het komt zo onderdanig over. Passief haast. En dat in tijden waarin je authentiek moet zijn, initiatief moet tonen en dat je duidelijk moet maken waarin jij het verschil kunt maken. Klinkt bijna tegenstrijdig.

Volgerschap anno nu
Mijn collega Petra Sevinga traint al jaren managers én medewerkers: ‘Begrijpelijk dat zeker jouw generatie 30-ers daar ‘moeite’ mee heeft. Maar ga eens even 50 jaar terug in de tijd. Toen was er een hele andere dynamiek tussen werknemer en werkgever. Er was toen ook sprake van volgerschap, maar deze had toen een meer letterlijke betekenis. De hiërarchische lijnen waren hard en ‘de baas’ vertelde je duidelijk wat je taken waren. Het moderne volgerschap – anno 2015 –  heeft zich ook ontwikkeld. Net zo goed als leiderschap dat heeft.  Jij zou het toch niet in je hoofd halen om de tas van je baas naar de auto te dragen en je komt ook niet met koffie aanrennen als ze om de hoek komt?’

Samenwerkingsverband                                                                                                              
‘Vandaag de dag hebben we net als toen nog steeds managers en medewerkers. De verhouding tussen beide partijen is veranderd. Er bestaat geen leiderschap zonder volgers. En dat begrijpen organisaties tegenwoordig heel goed. Als zij geen goede medewerkers kunnen aantrekken zijn ze enorm kwetsbaar. Samenwerken vraagt wel om goede afstemming, want de baas wordt dan wel niet meer zo genoemd, maar heeft nog altijd de mogelijkheid om jou te beoordelen.  En die hiërarchische verhouding weegt altijd mee. Hoe zwaar, hangt af van de baas én van de volger.’

Hamvraag
‘Eigenlijk is goed volgerschap dus niets meer dan de vraag: hoe werk ik goed samen met mijn manager? Het is dus merkwaardig dat we nog steeds veel managers trainen om een goede manager te zijn op een plek waar die medewerkers niet bij zijn.’ Petra verwacht dat volgerschap zich steeds meer ontwikkelt en dat we daarom ook toe gaan groeien naar begeleiding van team én leider. ‘Dan helpen we volgers en leider hun samenwerking verder te ontwikkelen.’

Ja, leuk. Maar het blijft wel je baas….? Is dat dan niet onveilig? Durf je jezelf als medewerker wel uit te spreken over die samenwerking. ‘Dat is spannend,’ erkent Petra, ‘maar je helpt mensen er ook niet mee om iets te doen met die onveiligheid, als je ze niet samenbrengt. Leiders en volgers zullen allemaal moeten leren om dapper te zijn ook als het onveilig is.’

Het beste uit elkaar halen
Volgers hebben meer vrijheid, zijn meer autonoom en er wordt initiatief van ons verwacht. Daarnaast wordt de lat steeds hoger gelegd. Dat betekent dat je een manier van samenwerken moet zien te vinden waarmee je het beste uit jezelf en uit de ander kunt halen. Dat zit hem onder andere in goed met elkaar communiceren en je baas durven te vragen om baas te zijn.’

Meer weten over dit onderwerp? Lees ook 'Tips voor goed volgerschap'. 

  • _W3A1270_ANOUK
    Anouk van den Berge

    Contentmarketeer