Over de training versterken van persoonlijke kracht

Trainer Gera Vermaas geniet zichtbaar als ze mensen uit hun comfortzone haalt. Journalist Wim Datema weet het uit eigen ervaring. Hij volgde bij haar de training Versterken van Persoonlijke Kracht (VPK). Samen praten zij over hun ervaringen met de training.

Volgens de omschrijving van de training krijg je door bezinning meer inzicht in je huidige gedragspatronen en ontdek je je persoonlijke kracht. Dat zijn grote woorden. Wat doet de training volgens jou?
‘In de loop der jaren heeft iedereen overlevingsstrategieën opgebouwd. Manieren van doen die je hebben geholpen bij zaken waar je tegenaan liep. Bijvoorbeeld de scheiding van je ouders, een overcompetitieve omgeving of gepest worden. De training maakt je bewust van die oude, zelf aangeleerde, strategieën die je nu in de weg kunnen zitten. Je krijgt meer zicht op wie je nú bent. Daardoor kun je de oude manieren loslaten en sta je vrijer in het leven.’

Dat klinkt als zware kost.
‘Het is zware kost, want je komt bij oude pijnen. Maar als je eenmaal snapt dat het van vroeger is, kun je het loslaten. Mensen mogen het vooraf best eng vinden, maar ik probeer het zo luchtig mogelijk te maken. Deelnemers vinden de training juist erg boeiend. Er valt bovendien genoeg te lachen. En uiteindelijk levert het je meer licht en luchtigheid op.’

Een groot deel van de training voer je in twee- of drietallen gesprekken met andere deelnemers. Ik vond dat heel inspirerend. Je kreeg er echt de tijd voor. In mijn geval was de locatie ook nog eens perfect: aan het strand.
‘Ja, de groep geeft de training een bijzondere intensiteit mee. Heel belangrijk. Op dag één denk ik altijd ‘hoe gaan we dit bij elkaar brengen’. Maar aan het eind van de dag is het dan toch weer gelukt. Je leert elkaar meteen goed kennen. Dat is belangrijk, want bij VPK gaat het om spiegelen, spiegelen en spiegelen. Je hebt tegenovers nodig, en de groep geeft je zo’n 8 of 9 spiegels. Door de gesprekken krijg je een reëler beeld van wie je bent. Reëler dan het beeld dat je van jezelf in je hoofd hebt gevormd.’

Wat mij opviel was de gemêleerdheid van de groep. En toch lijkt iedereen met dezelfde soort vragen te zitten.
‘Een veel gehoorde reactie van deelnemers is ‘wat heb jij hier nou te zoeken?’ Nou, reken maar dat iedereen wel een kluisje in de kelder heeft. Mensen komen naar de training als ze denken dat iets hen nog blokkeert, dat er meer potentie is. Ze willen vrijer zijn. Dat is een wens die voor heel veel mensen geldt. Er is een verlangen naar zingeving. De trigger moet intrinsiek zijn. Wel komen de deelnemers meestal binnen vanuit hun werkcontext. Bijvoorbeeld omdat ze weerstand ervaren van collega’s. De groepen zijn dus erg gevarieerd. Waar de één verlegen is, kan de ander juist overassertief zijn of gewoon op een gewone, open manier communiceren. Je treft er ook de succesvolle ICT-manager of business consultant aan.’

Kun je samenvatten wat jij jouw deelnemers te bieden hebt in de training?
‘Ik haal je een paar dagen uit je comfortzone, met prikkelende oefeningen. En ik help je om aan je eigen ontwikkeling te werken, bijvoorbeeld via meditatie en goede gesprekken met andere deelnemers. Zo leer je op een andere manier naar jezelf te kijken. Dat is misschien spannend, maar het is waardevolle tijd. Tijd waarin je echt kunt kijken naar wat je waarden zijn. Dat krijgen we veel te weinig. Het is herijken en er verandert best veel. Met heftige momenten. Maar je komt er beter uit, zowel zakelijk als privé.’