• Onze redactie

‘Stilzitten heb ik moeten leren’

Hij fietst door weer en wind. Traint iedere dag keihard. En focust volledig op zijn expertise. Veldrijder Corné van Kessel strijdt aanstaande zondag voor de Europese titel op het EK-veldrijden. Hij gaat voor de winst, maar is realistisch over zijn kansen. Zijn mental coach leert hem omgaan met onverwachte situaties en teleurstellingen. Een interview over topsport als fulltime baan.

Waarom heb je gekozen voor veldrijden?
‘Je gaat als wielrenner doen waar je goed in bent. En wat je leuk vindt. Mijn talent ligt bij het veldrijden. Daar ben ik achter gekomen door mee te doen aan verschillende wedstrijden. Het is een wisselwerking: ik ben goed in veldrijden. De korte, intensieve wedstrijden. En als je ergens goed in bent, vind je het automatisch ook leuker. En dat motiveert weer om beter te worden.’

De wedstrijden zien er altijd zwaar en uitputtend uit. Word je daar mentaal ook harder van?
‘Nee, dat denk ik niet. Ik train voor die zware omstandigheden en ben eraan gewend. Ik heb wel een mental coach die me leert hoe ik om moet gaan met onvoorziene omstandigheden. Ik vond het altijd lastig om te dealen met tegenvallers. Slechte prestaties, valpartijen. Daar ben ik wel echt in gegroeid. Ik zie mijn coach regelmatig. Hij maakt onderdeel uit van mijn vaste trainingsprogramma.’

Je traint echt voor jezelf. Het is een individuele sport. Toch maak je onderdeel uit van een team. Is er wel een teamgevoel?
‘Ja, dat is er wel echt. We trainen sowieso één keer per week op een vaste locatie met het hele team. Het is natuurlijk anders dan bij het rijden op de weg. Dan kun je een renner centraal zetten. De rest van het team ondersteunt hem. Bij veldrijden kan dat echt niet. Het is veel te risicovol om vol in te zetten op één renner. Omdat de kans op uitval best groot is. Dus ja, je concurreert dan wel met je teamgenoten. Maar dat weet je. En je helpt elkaar echt wel als er iets gebeurt.’

Jij bent fulltime met je sport bezig. Het is niet te vergelijken met een ‘gewone’ baan op kantoor. Kun jij je daar iets bij voorstellen?
‘Ik ben iedere dag fysiek bezig. De sport bepaalt mijn dagritme. Ik let op mijn voeding. En ik beweeg de hele dag. Stilzitten op een kantoor daar kan ik me niets bij voorstellen nee. Ik heb juist moeten leren om stil te zitten. Om uit te rusten. Als topsporter heb je gewoon rust nodig. Ik moet daar heel bewust mee bezig zijn. Netflix helpt me daarbij, haha!’

Werk je aan een meerjarenplan of focus je je op een enkele wedstrijd?
‘Dat is voor iedereen anders, maar ik train voor elke losse wedstrijd. Daar werk ik naartoe. Een meerjarenplan heb ik niet echt. Natuurlijk droom ik van het wereldkampioenschap, maar ik weet ook dat dat lastig zal worden. Met zulke sterke tegenstanders als Matthieu van der Poel en Lars van der Haar. Ik ga gewoon voor elke overwinning die ik kan behalen.’

Maak je ook een carrièreplan voor ná het leven als professioneel wielrenner?
‘Nee. Eigenlijk niet. Ik ben nu bezig met mijn sport en wat de toekomst brengt zie ik wel. Ik hoop natuurlijk ook nog wel wat jaren mee te kunnen. Als ik nu te veel bezig ben met de toekomst na het veldrijden dan leidt dat onnodig af. Ik haal uit iedere dag het maximale om mijn sportambities werkelijkheid te laten worden.’

Schouten & Nelissen sponsor EK-veldrijden
Op 4 november vindt het EK-veldrijden plaats. Schouten & Nelissen sponsort dit sportevenement. Topsport sluit naadlos aan bij onze visie: het schip is zo sterk als zijn bemanning. Coaching en training zorgen ervoor dat mensen het beste uit zichzelf halen. Dat geldt voor sporters, maar zeker ook voor werknemers. Ook het beste uit jezelf halen? Bekijk ons aanbod. 

Bekijk onze opleidingen 

 Foto: cyclingcphotography

  • Onze redactie