• Onze redactie

Wat is het ergste dat er kan gebeuren?

Jessica van Wingerden is ons boegbeeld als het gaat over bevlogenheid, job crafting en stimuleren van eigen regie. Als professional weet zij daar alles van. Maar ook als mens. Ze is een schoolvoorbeeld voor iedereen met ambities. Haar doorzettingsvermogen en persoonlijke doelen brachten haar waar zij nu is. Onlangs is ze benoemd als professor aan de Universiteit van Leuven. Tijd om haar persoonlijke verhaal te delen.

Puberende Van Wingerden wist donders goed wat zij wilde: naar de sportacademie. Ze zag het wel zitten om 6 keer per jaar op sportkamp te gaan. Ze nam de regie en schreef zich in. Zonder haar ouders te informeren. Daar ging het mis. Haar ouders zagen haar keuze niet zitten. Niet omdat ze de sportacademie niet oké vonden. Maar zij wisten dat de academie helemaal niet bij haar paste.

Hadden je ouders gelijk of droom je nog weleens van een sportcarrière?
‘Natuurlijk hadden ze gelijk. Mijn motivatie was niet echt toekomstgericht. Het leek me wel leuk, en dan vooral het actieve en die uitstapjes. Meer niet. Op dat moment leek me dat een prima reden om die opleiding te volgen. Mijn ouders opperden de HEAO als vervolgopleiding. Ondanks de 10 voor economie op mijn eindlijst moest ik daar niet aan denken.’

Wat ging je doen toen jouw plan in duigen viel?
‘Ik ging werken en leren. Binnen 1,5 jaar had ik mijn middenstandsdiploma op zak. Zodat ik een eigen zaak kon beginnen, was mijn idee. Ik wist niet wat die keuze me zou opleveren, maar ik heb geen moment spijt gehad.'

En wat voor bedrijf startte je?
‘Ik ben geen eigen zaak begonnen. Maar het ondernemersbloed zat er wel in. En nog steeds. Ik deed mijn werk met passie en energie, en heb altijd een stapje extra gedaan. Geen ‘boze’ wereld die mij tegenhoudt. Afwachten zit niet in mijn karakter. Ik hield in de gaten welke mogelijkheden er waren voor mijn persoonlijke ontwikkeling. En nam initiatief.’

En die houding en doorzettersmentaliteit hebben je geholpen?
‘Zeker! Al vrij vroeg in mijn loopbaan ben ik gericht opleidingen gaan volgen waarvan ik de kennis en vaardigheden direct kon toepassen in mijn werk. En het bleef niet onopgemerkt dat ik gemotiveerd en ambitieus was. Ik werd op een zeker moment door Randstad gevraagd om bij hen te komen werken en op een locatie bij een klant de werving en selectie op te pakken. Ik moest daarvoor op pad in mindere delen van Rotterdam-Zuid om mensen te werven.’

Best een verantwoordelijkheid voor een jonge meid. Vond je dat niet spannend?
‘Dat vond ik zeker spannend! Ik moest letterlijk de straat op in een ruige wijk om aan volwassen, stoere mannen te vragen of ze bij ons wilden komen werken. Ik heb daar zo ontzettend veel van geleerd. Over verschillen in culturen overbruggen en over verbinden vanuit overeenkomsten. Je leert veel bijzondere mensen kennen. Soms moet je spannende dingen doen en over je grenzen gaan, om een stapje verder te komen.’

Wat was jouw stapje verder?
‘Het was meer een stap dan een stapje. Ik werd gevraagd voor een HR-functie bij Strukton. Wat een kans! Maar heel eerlijk. Ik moest toen wel even slikken. Ik dacht: ‘Kan ik dat wel!? Zonder HR-opleiding?’ Ik deed iets wat misschien wel net zo spannend was als ‘ja’ zeggen tegen die baan. Ik stelde voorwaarden. Om goed invulling te geven aan mijn rol, wilde ik de HBO-opleiding Personeel & Organisatie volgen. Mijn baas vond dat een prima plan.’

Angst is een slechte raadgever. Jij luistert daar ook niet naar, of wel?
‘Zoals ik al zei, vind ik sommige stappen wel spannend. Maar ik laat me niet tegenhouden, nee. Ik denk altijd: “Wat is het ergste wat er kan gebeuren als ik de ‘verkeerde’ keuze maak?” Als je die vraag aan jezelf stelt, merk je dat het wel meevalt met de risico’s. Het is wel makkelijker om zo tegen dingen aan te kijken als je jong bent. En onbevangen. Als je een hypotheek en andere vaste lasten hebt, dan kan je daardoor geremd worden. Wilde plannen en keuzes zijn dan logischerwijs iets minder wild. Maar toch, je moet risico’s niet groter in je hoofd maken dan ze zijn.’

Heb jij al die keuzes zelf gemaakt of heb je wel hulp gehad?
‘Uiteindelijk ben je verantwoordelijk voor je eigen keuzes. Het is echt aan jezelf om te doen wat je wilt doen. Maar… praten met mensen die dicht bij je staan, je echt kennen, kan enorm helpen om keuzes te maken. Ik heb bijvoorbeeld heel veel gehad aan de gesprekken met mijn leidinggevende bij Strukton. Hij zag mijn talent en drive. Hij heeft me kansen gegeven en heeft met me meegedacht als ik weer een nieuwe uitdaging had bedacht.’

Maar je vertrok op een zeker moment wel bij Strukton. Voelde dat niet slecht, met zo’n goede baas?
‘Nou en of. Dat gesprek. Wat heb ik daartegen opgezien! Een van de moeilijkste momenten in mijn carrière. Ik moest mijn mentor vertellen dat ik wegging. Na alles wat hij en het bedrijf me hadden gegund. Opleiding, promoties binnen het bedrijf en zelfs twee universitaire studies. Al die zenuwen bleken voor niks. Hij zei: “Jessica, ik wist dat dit moment ging komen, ik heb je zelf door het plafond geduwd. Het is goed. Sla je vleugels uit.”

En waar ging je werken?
‘Ik ging werken als Directeur HR in een heel andere branche. Ik wilde betekenisvol werk doen, met een maatschappelijke waarde. Stichting Koninklijke Auris Groep kwam op mijn pad. Een stichting die mensen helpt die problemen hebben met horen, spreken, of taal. Ik werd ook meteen aangesteld als bestuurslid! Daar waren die zenuwen weer even. Maar het ging me goed af. Ik haalde mijn doelen en promoveerde aan de Erasmus Universiteit.’

 Zijn er voor jou eigenlijk nog wel uitdagingen te bedenken?
‘Ja hoor! Het gaat mij niet om de hoeveelheid of de grote van de stappen in mijn carrière. Maar om de afwisseling, diepgang en kwaliteit. Je kunt altijd de breedte en de diepte in. Daar ben ik van overtuigd.’

En nu werk je bij Schouten & Nelissen?
‘Ja, hier heb ik best of both worlds. Ik kan écht betekenisvol zijn voor klanten in de ontwikkeling en groei van mens en organisatie. In de meest uiteenlopende branches. Ik kan onderzoek doen met - en voor – organisaties. En daarnaast studenten begeleiden op de Universiteit van Leuven en op de Erasmus Universiteit. Het verbinden van wetenschap en praktijk, daar word ik gelukkig van!’

Wat is jouw wijze les? Hoe verklaar je jouw persoonlijke succes en geluk?
‘Je moet lef hebben. Niet te veel in risico’s denken, maar in kansen. En er zijn echt wel momenten waarop je jezelf afvraagt of je de juiste keuze hebt gemaakt. Dat geldt ook voor mij. Maar niets is statisch. Als je wilt veranderen, kun je veranderen. Als je maar naar je gevoel luistert en een plan voor jezelf maakt. Van passief zijn en afwachten is volgens mij nog nooit iemand gelukkig geworden. Pak de regie want het is jouw leven!’

Krachtige Keuzes: het boek

Jessica van Wingerden is niet de enige die krachtige keuzes maakte. Het boek Krachtige Keuzes staat vol met inspirerende verhalen. Maar dat is niet alles. Het helpt jou om zelf krachtige keuzes te maken. Concrete opdrachten en inzichten uit de wetenschap zorgen ervoor dat jij alles in handen hebt om de juiste weg te vinden. 

Ja, ik wil dat boek!

 Meer informatie over Krachtige Keuzes >

 

  • Onze redactie