Deelnemer aan het woord - training 'Het kleine gesprek'

‘Ik heb er een bepaalde rust in gevonden’

Borrels vermijden omdat je niet goed weet wat je tegen mensen moet zeggen? In de pauze jezelf niet mengen in gesprekken tussen collega’s omdat je niet durft? Carolien Kuypers*, managementassistente van een publiekrechtelijke organisatie, liep er dagelijks tegenaan. ‘Op die momenten bleef ik gewoon achter. Daar baalde ik goed van!’

Sociale gelegenheden

Het klinkt zo simpel, een praatje maken. Toch blijken veel mensen dit moeilijk te vinden. De leidinggevende van Carolien adviseerde haar de training Het kleine gesprek te volgen. ‘Zij had goede ervaringen met de trainingen van Schouten & Nelissen, dus besloot ik me op te geven,’ aldus Carolien. ‘Ik liep er continu tegenaan dat ik bij sociale gelegenheden niet echt meedeed met de groep. Het was een combinatie van niet weten wát te zeggen en soms gewoonweg niets durven te zeggen.’

Koffieautomaat

Haar trainer Annette van Weel herkent dit probleem bij veel deelnemers. Annette: ‘Hoe knoop je een gesprek aan en hoe rond je deze af? En waarover praat je met iemand die je niet goed kent? Het zijn dilemma’s waar 9 van de 10 mensen mee rondlopen. Meer dan je zou denken dus! Wat je ook vaak ziet is dat mensen zakelijk gezien prima uit de verf komen. Ze zijn inhoudelijk sterk en weten zich goed te verkopen. Maar zodra het wat informeler wordt, krijgen ze het lastig. Heel vervelend, vooral als je bedenkt dat er juist bij de koffieautomaat snel een dealtje te sluiten is.’

Hard werken

De training heeft Carolien naar eigen zeggen veel inzicht gegeven. ‘Hoewel het me nog veel moeite kost, kan ik er nu goed mee uit de voeten. Wel realiseer ik me dat ik er keihard aan moet blijven werken. Verwacht niet dat het van de een op de andere dag vanzelf gaat,’ aldus Carolien. ‘De truc zit ‘m in het blijven oefenen,’ vertelt Annette. ‘Accepteer het als het een keer niet goed lukt. Bedenk dat mensen soms gewoon niet op een praatje zitten te wachten. Zie dat niet direct als een persoonlijke afwijzing. Verder moet je jezelf ook de keuze stellen. Soms heb je geen zin om een gesprek aan te knopen, dus doe het dan ook niet.’

Het weer

Carolien: ‘Een praatje maken. Ik heb er een bepaalde rust in gevonden. Door de handvatten die ik kreeg, weet ik nu hoe ik een gesprek aan kan knopen. Er zijn allerlei onderwerpen waar je een gesprekje mee kunt beginnen. Hoe afgezaagd het ook klinkt, maar praten over het weer blijkt een gouden greep. Als je goed om je heen luistert, doet bijna iedereen het. Zelf heb ik nu al gemerkt dat het vaak een aanleiding is voor een ander onderwerp.’

‘Ik ben er nu achter dat ik het voornamelijk was die mezelf onder druk zette. Nu besef ik me dat als de ander geen moeite doet, dat ik het gewoon moet laten varen. Communicatie draait om interactie, het moet van twee kanten komen. Die rust had ik voorheen niet. Alleen mijn leidinggevende weet dat ik de training heb gevolgd, dus veel reacties uit mijn omgeving krijg ik niet. Zo nu en dan zie ik wel een positief verraste blik zo van: ‘He? Wat doe jij nou?’ Dat is mooi om te zien! Ook merk ik dat mensen me sneller benaderen voor een leuk gesprek.’

Eyeopener

Een oefening op de tweede trainingsdag zal Carolien niet snel vergeten. ‘We kregen de opdracht om elkaar te imiteren. Een moment dat mij persoonlijk raakte. Mijn buddy vertelde me wat hij voelde toen hij me nadeed: hij ervoer het alsof hij zich gevangen voelde en sloeg hiermee de spijker op zijn kop.’ Andersom ging Carolien ook de confrontatie aan: ‘Hij gedraagt zich een stuk opener dan ik. Toen ik zijn gedrag nadeed, voelde het goed. Ik merkte dat ik door mijn houding aan te passen, ook al heel ver kwam,’ aldus Carolien. Annette: ‘Deze oefening is als een spiegel: wat doet mijn gedrag met een ander? Het is goed om te zien dat mensen zich realiseren dat ze het best wel kunnen, zoals ze zouden willen. Je moet alleen de keuze voor jezelf maken om er daadwerkelijk iets mee te doen.’

Carolien zou de training zeker aanbevelen aan anderen die het lastig vinden een gesprekje aan te knopen. ‘Ik beschouw mezelf als een lastig geval die niet snel te veranderen is,’ lacht Carolien. ‘Maar zelfs ik heb handvatten gekregen waar ik echt iets mee kan!’

* Wegens privacyredenen is de naam veranderd.

Meer weten?

Herken je deze situatie? Heb je moeite om over 'koetjes en kalfjes' te praten, maar weet je dat het heel effectief kan zijn? Vrees je pijnlijke stiltes? Verbeter je 'kleine' gespreksvaardigheden met de training Small talk.