Ga naar het hoofdmenu Ga naar de inhoud

Op weg naar dienend leiderschap: impact maken door anderen te laten shinen

Thema: Leiderschap en management
Rubriek
Blog
Datum
8 september 2021
5 minuten leestijd

Dát is sterk leiderschap volgens Johanna Meijer-Wolfbauer, Global HR Director Foodservice bij FrieslandCampina Professional. In 2020 was ze een van de winnaars van MT Next Leadership. Wat leerde ze zelf van de leidinggevenden om haar heen? Hoe gaat ze om met thema’s als duurzame inzetbaarheid en verbindend leiderschap?

‘Vroeger was je de baas. Tegenwoordig moet je mensen ondersteunen en naar ze luisteren. Je doet het niet alleen’.

Zonder volgers geen leider

Zonder leider krijg je mensen die betrokken noch verbonden zijn en voel je meteen dat het alle kanten op gaat, vindt Meijer-Wolfbauer. Dat leiderschap belangrijk is, is dus een feit. ‘Ik zou leiderschap definiëren als een combi van visie en communicatie’, zegt ze. ‘Het heeft een formele en informele kant. Je moet én een inhoudelijke visie hebben én deze kunnen vertalen naar je mensen toe. Hoe vaak zie je niet dat managers functioneel sterk zijn, maar door een gebrek aan oprechte interesse en sociale vaardigheden weinig stakeholders mee krijgen?’

Misschien is dat wel waarom ze zelf graag leidinggeeft én waarom ze een van de winnaars van MT Next Leadership was in 2020: ze heeft veel behoefte aan connectie en schakelt op alle niveaus. Wat heeft iemand nodig? Wat zegt hij of zij tussen de regels door? Voor Meijer-Wolfbauer is het een natuurlijke houding. ‘Daarnaast moet een manager teams kunnen bouwen. Dus niet alleen een-op-een goed zijn met medewerkers, maar ook in een brede teamsetting oog en oor hebben voor ieders welzijn en belang.’

Grootmoeder als inspiratiebron

Zelf heeft ze in haar carrière bij verschillende toonaangevende bedrijven en met diverse leiders samengewerkt. ‘Een van hen was analytisch sterk en kon goed inzoomen op details. Van hem heb ik geleerd dat ik data en cijfers nodig heb om mijn werk goed te doen. Een andere manager liet me zien hoe je het podium pakt en met zelfverzekerdheid en een krachtige boodschap iedereen achter je krijgt. Ik heb bij meerdere leiders iets afgekeken en er in de loop der jaren mijn eigen stijl van gemaakt. Steeds wilde ik iets anders leren en met elke nieuwe rol groeide ik in een volgende fase van leiderschap.’

Ook haar grootmoeder was een inspiratiebron, met haar rust en wijsheid. ‘Als kind al wilde ik net zo’n wijze, grijze vrouw worden die met één zin impact kan maken. Inmiddels heb ik de eerste grijze haren gespot en hoop ik meer en meer op haar te gaan lijken. Ik sta open voor anderen, kijk regelmatig in de spiegel en weet dat impact maken in grote én kleine dingen zit. Heel soms vraagt mijn innerlijke criticus zich af of ik niet te zichtbaar ben. Het zullen mijn allergie voor arrogantie en mijn bescheiden roots wel zijn. Gelukkig raak ik er steeds meer van overtuigd dat ik mezelf mag laten zien.’

Food for thought

Of je wilt of niet, er zijn thema’s die je als werkgever of manager anno 2021 niet meer kunt negeren. ‘De jonge generatie wil werken bij een geloofwaardige werkgever die verder kijkt dan morgen. Bij FrieslandCampina zijn we continu bezig onze CO2-footprint te verbeteren en ook de gezondheid en het geluk van onze medewerkers staan centraal. Zo voer ik veel coachingsgesprekken en bouwde ik aan het begin van de coronacrisis een online inspiratiesessie om het contact met mijn team te behouden. Deze houden we erin onder de naam food for thought. Op vrijdag volg ik een online yogales. Energie managen is belangrijker dan ooit.’

Wat duurzame inzetbaarheid betreft maakt FrieslandCampina momenteel een slag aan de vaardighedenkant. ‘De toekomst vraagt om digitale skills, dus we trainen onze mensen volop. Ook nemen we aan de voorkant vooral medewerkers aan die thuis zijn in de online wereld. Het is niet zo dat we alle vijftigplussers eruit zetten hoor; we proberen de diversiteit van onze medewerkers te versterken. We combineren het fysieke met het digitale en maken onszelf bewuster.’

Een ander middel dat ze inzetten om toekomstbestendig te worden, is jobrotatie. Meijer-Wolfbauer vindt dat ze hier in het verleden oncreatief zijn geweest, dus deze zomer bedacht ze dat een zwangerschapsverlof, ziekteperiode of sabbatical niet meer moet worden opgelost met een externe kracht. ‘Er zijn genoeg mensen die tijdelijk een andere functie willen proberen!’

Virtueel werkbezoek met Spaanse cava

Twee van Meijer-Wolfbauer’s hoofdonderwerpen van 2020/2021 zijn transformationeel en verbindend leiderschap, ingegeven door een reorganisatie en de globale pandemie. ‘We hebben van vier units één grotere organisatie gebouwd, die zich uitstrekt van Italië tot China en de Filippijnen. Dit betekent dat ik veel tijd stop in teambuilding, integratie en het verhogen van betrokkenheid. Een leuke uitdaging, zeker nu we niet even het vliegtuig kunnen pakken.’

Virtuele communicatie is het toverwoord. Toen de horeca dichtging, hadden sommigen bij FrieslandCampina weinig meer te doen. Internationale lunchsessies waarbij mensen vrijwillig konden inbellen bleken een goede manier om de verbinding te behouden. ‘Hoe kunnen we ieders tijd gebruiken om verder te professionaliseren? Dankzij het interactieve karakter met Q&A-sessies en het gebruik van veel plaatjes, zodat ook niet Engelssprekenden alles konden volgen, waren er soms wel 250 deelnemers.’

Daarnaast organiseerde Meijer-Wolfbauer virtuele bezoeken aan alle landen, waarbij zowel lokale zakelijke uitdagingen als privésituaties besproken werden. ‘Dan ‘zaten’ we van 14.00 tot 16.00 uur in Spanje, ieder met een thuis ontvangen glaasje cava voor zijn neus.’ Volgens Meijer-Wolfbauer wordt in het buitenland gaan wonen voor je werk binnenkort zelfs ouderwets. ‘Vroeger wilde iedereen expat worden, tegenwoordig hebben we het virtuele werken!’

Op naar dienend leiderschap

Waar gaat leiderschap de komende jaren heen? Op die vraag klinkt een helder antwoord: naar meer luisteren en meer aandacht voor de menskant. ‘Voorheen was je de baas en kreeg je zaken top down voor elkaar, nu moet je medewerkers meer ondersteunen en het samen doen. Ik wil dan ook graag benadrukken: iedere leider heeft een stukje bescheidenheid nodig. Je doet het niet alleen. Helemaal een grote ben je als je anderen laat shinen. Hoe meer erkenning en waardering je mensen geeft, hoe minder verzuim en verloop en hoe meer energie en betrokkenheid. Kortom: hoe verder iedereen komt.’

Ook een visionair en empathisch leider worden?

In de training Professioneel leiderschap leer je reflecteren op jezelf. Je zult ervaren dat effectief leiden gaat om resultaten boeken én harten veroveren.

BEKIJK DE TRAINING

Gerelateerde artikelen